1945–2020: Disavowal

For decades after the war, there was neither recognition nor commemoration of those people whom the Nazis had termed »community aliens«. It was not until February 2020, after decades of disavowal, that the German Bundestag recognised »career criminals« and »asocials« as victims of National Socialism. Why did it take so long for them to be recognised as victims? Who campaigned on their behalf? And what steps were necessary for their suffering to finally be acknowledged? 

Joining forces

»The Forgotten Ones« (1946)

In 1946 a group of people who had been persecuted as »asocials« and »career criminals« formed an association in Munich called Die VergessenenThe Forgotten Ones . The members were all survivors of Dachau concentration camp. Through the association they made clear their disappointment at the lack of solidarity shown by other former prisoners. Between May and July 1946, The Forgotten Ones published three monthly bulletins under the title »Truth and Justice! ›Black-Green‹: Internal Information Bulletin of Former Concentration Camp Prisoners with the Black or Green Triangle in Germany«. The bulletin urged former fellow prisoners to join forces and stand up for the »good reputation of the blacks and greens«. However, their campaign came to an abrupt end when the US military administration banned it after just a few months. The ban came about because many people continued to believe that the persecution of »asocials« and »career criminals« had been justified.

Titelblatt der Zeitschrift »Wahrheit und Recht!«. Ein Transkript des Dokuments findet sich im nächsten Abschnitt.
Front page of the bulletin »Truth and Justice!«.
Source: Arolsen Archives


Internal Information Bulletin of Former Concentration Camp Prisoners with the Black or Green Triangle in Germany

No. 1

Munich, May 1946

Join in!
Former Concentration Camp Prisoners! “Blacks!” “Greens!”!

I have in front of me a pamphlet from a former Buchenwald inmate, which has really made me think. It compels us to finally break our lengthy silence.

Every line of this pamphlet is an accusation against us, against the Blacks and Greens; it is libel of the first order and necessitates a suitable response.

We therefore urge you to take a stand against these nasty demagogues and manipulators of the worst kind! – –

We do not deserve such abuse from those who would do better to put their own house in order and dispense with the title “political prisoners”.

But because they are apparently blind to these matters, we will scrutinise them and open their eyes to their inglorious activities in the various concentration camps! –

Having faith in the decent character and determination of these *political prisoners*, we have remained silent up to now; we remained silent because we did not want to air dirty laundry in public, because we did not want to bring the trust and reputation of the former concentration camp inmates into further disrepute. Our silence seems to have been misinterpreted and it has not been appreciated. We will therefore fight back with all means at our disposal. Those who libel us will have to bear the consequences, for they will be discredited in the process.  

We are being showered with fanatical hatred and evil and we will not hold back in our response, for if we accept this blow without reacting, we are no longer worthy to call ourselves concentration camp prisoners.

Even if we are “asocials” and “career criminals”, we have enough honour and strength of character to see that this type of troublemaking demands atonement! – –

For this reason, we urge you to fight alongside us for our rights and our reputation, despite all the malicious agitators!

Unite in the fight for truth and justice, for a fair and honest fight Work with us, and against those who deserve to sit in the dock next to the accused SS guards.

Our aims have nothing at all to do with politics or religion and serve solely to put right the untruths and libel that people are circulating about us, and to uphold our reputation.

In this spirit, dear comrades, let us revive our former sense of comradeship and unrelentingly take up the fight that the pirates and freebooters have started against us!

Gg. Tauber,

K. Jochheim-Armin,

“Black” and “Green”

Just a few weeks after the last concentration camps were liberated, former concentration camp prisoners joined forces. They called for recognition of the injustice they had endured and for compensation. In a number of German towns, survivors who had been held in the camps as »political« prisoners set up advice centres for people who had been persecuted under the Nazi regime. These centres issued proof of detention, which enabled people to access initial aid. However, they refused aid to certain groups who had been persecuted. These included those whom the SS had made wear a black triangle in the camps as »asocials« or a green triangle as »career criminals«. After the war, their former fellow inmates continued to stigmatise them as »asocial« and »criminal«.

Georg Tauber was one of the two founders of the association, which also called itself The Forgotten Ones: A Community of Fate. After the war, Tauber, who had himself been interned in Dachau concentration camp as an »asocial«, produced at least 60 drawings and watercolours that captured for posterity the horror of the concentration camps and the experience of social exclusion. His anger and disappointment at the behaviour of the »political« prisoners inspired the watercolour »The Burden« (Die Last, 1946). These former fellow inmates did nothing to support Tauber and others who had been persecuted as »asocials« and »criminals« and now continued to be rejected by mainstream society.

Watercolour »The Burden« by Georg Tauber
Source: Private Collection

Initiatives and associations

Efforts to keep memory alive

After the war, people previously persecuted as »asocials« and »career criminals« had no organisation to represent their interests.  There was one decisive reasons for this. First, the only thing they had in common was the way they had been categorised in National Socialist society. Only the independent Association the Victims of »Euthanasia« and Forced Sterilisation, founded in 1987, offered the possibility of dialogue. After all, many of those persecuted as »asocials« were also affected by forced sterilisation, which was ordered in many cases following a diagnosis of »congenital idiocy«. The Association for the Victims of »Euthanasia« and Forced Sterilisation campaigned for the rehabilitation of all those who had forcibly sterilised. In 2007 the German Bundestag enacted a resolution to this effect.

As the years progressed, additional initiatives, working groups and associations were founded, although not all of them were independent associations of people persecuted under National Socialism. These groups used various methods to campaign for the recognition of »asocials« and »career criminals« as victims of persecution.

Since 1997 the Initiative to Establish a Memorial Site at the Former Uckermark Concentration Camp has organised regular digs on the grounds of this former youth concentration camp, where girls and young women were incarcerated, as well as workstays where volunteers carry out excavation and construction work and address the history of the camp. It also campaigns for the establishment of a memorial site. Since 2006 commemorative events and guided visits have taken place in the grounds of the former camp. The initiative has also financed a small monument, which was unveiled in 2009.

In 2007 the working group Marginalised in Past and Present was established. It has its roots in the unemployed workers’ movement and was set up in the context of protests against the controversial German unemployment benefit reform known as Hartz IV. The working group organised a large number of events and brought out two anthologies dealing with the persecution of supposed »asocials« under National Socialism and continuity (and change) in terms of the marginalisation of this group after the war. In the 2010s the working group was among the initiators of the memorial and exhibition on the site of the former workhouse in Rummelsburg (Berlin).

The Central Council of Asocials in Deutschland (ZaiD) adopted an entirely different approach. The impetus was an art project set up by Tucké Royale in 2015 through which he and a group of other artists campaigned for compensation for people persecuted as »asocials« and sought to draw attention to continuities between past and present with regard to the marginalisation of this group. Over a period of three years, the ZaiD ran public art campaigns in Hamburg and Berlin under the slogan »No one is asocial«.

For a number of years so-called Stolpersteine(»stumbling stones«) have also been laid to remember people classified by the Nazis as »asocials« or »career criminals«. However, a number of fundamental questions arise when considering Stolpersteine as a form of remembrance. Are the individuals concerned stigmatised once again by the reference to categories of persecution established by the Nazis? At which places or addresses can Stolpersteine be laid for people who were homeless or of no fixed abode?

Stolpersteine auf dem Alexanderplatz in Berlin-Mitte. Ein Transkript der Innschriften findet sich im nächsten Abschnitt.
Stolpersteine on Alexanderplatz in Berlin. In April 2016 five Stolpersteine were laid to remember people persecuted by the Nazis for being »asocial« and »workshy«.
Photo: Private Collection

People of no fixed abode
were deemed asocial and workshy by the Nazis;
they were stigmatised, criminalised,
persecuted and murdered

Otto Bülow
Born 1913
Arrested several times from 1931,
lastly on 23 January 1941.
»Preventive custody« in
Murdered 12 February 1943.

Joachim Ebel,
Born 1919
Admitted to Rummelsburg workhouse
Arrested November 1942
Murdered 4 February 1943

Paul Kobelt
Born 1892
Multiple spells in Rummelsburg workhouse after 1935
»Preventive custody« 9 February 1942
Took his own life
25 March 1942

Willi Kochannek
Born 1907
Admitted to Rummelsburg workhouse
Arrested August 1942
Murdered 20 August 1942

Karl Otto Mielke
Born 1909
Arrested 19 April 1939
Charlottenburg prison
»Preventive custody« 11 August 1939
Murdered 24 January 1940

The persecution of people labelled »career criminals« by the Nazis was not confronted until recently. No initiative or organisation addressed the suffering of this group or the failure to acknowledge their persecution and award them compensation after the war. The initiative founded by Frank Nonnenmacher was the first to campaign actively for official recognition of the persecution of »career criminals«.

Initial research

Focus on previously unacknowledged victims of National Socialism

It was not until four decades after the end of World War Two that the suffering of people persecuted as »asocials«, which had previously been ignored, was addressed publicly in West Germany.  In the Bundestag the Green Party called on several occasions for the Federal Compensation Law to be extended to include the »forgotten victims«. At the same time, academics began to research the topic. Detlev Peukert and Gisela Bock are considered trailblazers in this field. In 1982 Peukert published the landmark monograph Racial Comrades and Community Aliens, which dealt with »racialism as social policy« under National Socialism. Four years later Bock published the first comprehensive study on forced sterilisation under National Socialism.

Alongside scholarly research, in the 1980s regional history initiatives were formed in various parts of Germany. In Hamburg the Project Group for the Forgotten Victims of the Nazi Regime was set up in 1983. Through exhibitions and publications, it raised awareness of the persecution of the »ignored victims« of National Socialism – including the supposed »asocials«. In 1989 the initiative succeeded in its efforts to establish a regional foundation. It was only from this point that individuals who were not officially eligible for compensation could receive financial assistance from the federal state of Hamburg.

Initial research focused primarily on the role of the National Socialist welfare system. In 1995 Wolfgang Ayaß published the first comprehensive study on the persecution of »asocials« and the role of local welfare institutions. Representatives of the next generation approached the topic from another angle. They shifted the focus from the role of welfare institutions to the police. One example was Patrick Wagner’s book National Community without Criminals (1996). It was not until this point that attention turned to those persecuted as »career criminals«, a topic which had been largely absent from academic research up until then.

Ayaß, Wolfgang (1995): »Asoziale« im Nationalsozialismus. Klett-Cotta, Stuttgart.

Bock, Gisela (1986): Zwangssterilisation im Nationalsozialismus. Studien zur Rassenpolitik und Frauenpolitik. Westdeutscher Verlag, Opladen.

Peukert, Detlev (1982): Volksgenossen und Gemeinschaftsfremde. Anpassung, Ausmerze und Aufbegehren unter dem Nationalsozialismus. Bund-Verlag, Frankfurt/Main.

Projektgruppe für die vergessenen Opfer des NS-Regimes, Hrsg. (1988): Verachtet – verfolgt – vernichtet. Zu den »vergessenen« Opfern des NS-Regimes. VSA-Verlag, Hamburg.

Wagner, Patrick (1996): Volksgemeinschaft ohne Verbrecher. Konzeptionen und Praxis der Kriminalpolizei in der Zeit der Weimarer Republik und des Nationalsozialismus. Christians Verlag, Hamburg.

From a petition to a resolution by the German parliament (2018)

An initiative for the recognition of the supposed »asocials« and »career criminals« as victims of National Socialism

In April 2018 a group of five academics from Germany and Austria submitted a petition to the German parliament, the Bundestag. Its main demand was that those who had been categorised and persecuted as »asocials« or »career criminals« should be recognised as victims of National Socialism. The individuals behind the petition made one thing clear: the lengthy period that had gone by without these victims being recognised as such had already led to a situation where only few survivors were in the position to claim compensation at all. For this reason, additional resources were to be made available for research, exhibitions and political education.

Almost 22,000 people signed the initiative’s petition, which thereby achieved its objective of being referred for discussion in the Bundestag. In April 2019 both Bündnis 90/Die Grünen (Green Party) and the FDP (Free Democratic Party) submitted motions to the plenary in the Bundestag. Around six months later there was an expert hearing in the Committee for Culture and Media. On 13 February 2020 the five democratic parties represented in the Bundestag reached an agreement to recognise those persecuted as »asocials« and »career criminals« as victims of National Socialism.

One of the people behind the petition was Frank Nonnenmacher, a social scientist. His uncle, Ernst Nonnenmacher, was persecuted as a supposed »asocial« and later as a »career criminal«, and held in Flossenbürg and Sachsenhausen concentration camps. In 2014 Frank Nonnenmacher published the book You had it Better Than Me: Two Brothers in the 20th Century, which tells the story of his uncle Ernst alongside that of his father, Gustav. Ernst Nonnenmacher died in 1989. He did not live to experience the recognition of his status as a victim of National Socialism.

Bundestag resolution

»No one was justifiably detained, tortured or murdered in a concentration camp«

On 13 February 2020 the German Bundestag passed a resolution to officially recognise those who were persecuted as »asocials« and »career criminals« as victims of National Socialism – 75 years after the end of World War Two. The coalition government’s motion was approved by the governing parties at the time – the CDU/CSU (Christian Democratic Party / Christian Social Union) and the SPD (Social Democratic Party) – along with the opposition parties the FDP (Free Democratic Party), Bündnis 90/Die Grünen (Green Party) and Die Linke (Left Party). Only the right-wing populist AfD (Alternative for Germany) party abstained.

The resolution adopted contains a crucial sentence: »No one was justifiably detained, tortured or murdered in a concentration camp.«  This is a reason to focus greater attention on those whom the Nazis categorised as »asocials« and »career criminals«. A travelling exhibition, which includes this website, will contribute to raising awareness. In addition, financial support will be provided for research and for activities at memorial sites and documentation centres.

The German Bundestag’s resolution also stipulates that survivors are to have easier access to financial compensation. Up until 2019 the Federal Republic had awarded compensation to just 288 people who had been persecuted as »asocials« and 46 »career criminals« on the basis of the hardship guidelines of the General Act Regulating Compensation for War-Induced Losses (AKG).

Insbesondere zwei Aspekte stehen in der Kritik. Zum einen hatten die demokratischen Fraktionen des Bundestages sich im Vorfeld der Anerkennung nicht auf einen gemeinsamen Antrag geeinigt: Neben der Regierungskoalition aus CDU/CSU und SPD hatten auch Bündnis 90/Die Grünen, FDP und Die Linke eigene Anträge eingereicht. Vor diesem Vorgehen hatte Frank Nonnenmacher, Mitinitiator des Bundestagsbeschlusses und Angehöriger eines Verfolgten, schon im Vorfeld gewarnt: Parteipolitik würde so über das eigentliche Anliegen gestellt. Kritik übt auch Julia Hörath, Historikerin und ebenfalls Initiatorin des Beschlusses: Sie gibt zu bedenken, dass der Beschluss den Rahmen für Entschädigungsleistungen kaum verändert habe. Diese können weiterhin nur nach den sogenannten Härterichtlinien des Kriegsfolgengesetzes (AKG) beantragt werden. Angemessen wäre hingegen die Neuauflage des bis 1969 angewandten Bundesentschädigungsgesetzes (BEG). Das BEG hatte die seinerzeit Anspruchsberechtigten als »Verfolgte« des Nationalsozialismus anerkannt. Beim AKG gelten Betroffene lediglich als »Opfer« des Zweiten Weltkriegs.

Sitzung des Deutschen Bundestags
Foto: DBT / Thomas Trutschel / photothek
Podcast über die Bundestagsdebatte am 13. Februar 2020

Kurzer Jingle

»Das ist heute eine wichtige Stunde für den deutschen Bundestag. Das ergibt sich daraus, weil wir Opfern der nationalsozialistischen Willkürherrschaft eine Stimme, ein Gesicht und eine Anerkennung geben. Menschen, deren Schicksal zu lange im Schatten gestanden ist. Opfer der Nationalsozialisten, die wir nicht nur lange übersehen haben, sondern die dieser Staat auch nicht sehen wollte.«

Das sind die Worte des CSU-Politikers Volker Ullrich im Plenum des Deutschen Bundestages am 13. Februar 2020. Erst 75 Jahre nach Kriegsende beschließt das deutsche Parlament die Anerkennung der im Nationalsozialismus als sogenannte »Asoziale« und »Berufsverbrecher« Verfolgten. Diesem politischen Entschluss gehen Jahrzehnte des Ignorierens und Verdrängens voraus. Nur vereinzelt erhalten Überlebende Entschädigungszahlungen. Die meisten werden nicht als Opfer des Nationalsozialismus anerkannt.

Die Diskussion über die Anerkennung der vermeintlich »Asozialen« und »Berufsverbrecher beschäftigt die Abgeordneten des Deutschen Bundestages fast drei Jahre lang. Dazu die CDU-Abgeordnete Melanie Bernstein:

»Von Beginn der parlamentarischen Diskussion an, in den Arbeitsgruppen, im Ausschuss, in öffentlichen Anhörungen, waren sich alle Fraktionen – mit Ausnahme der AfD – grundsätzlich einig, dass hier Handlungsbedarf besteht. Ich räume auch gerne ein, dass es die Fraktion Bündnis 90/Die Grünen war, die das Thema zuerst auf unsere politische Agenda gesetzt und mit dem ersten Antrag dazu die konstruktive Diskussion, die wir bis heute führen, angestoßen hat. Wir haben seit dem vergangenen Jahr in verschiedenen Gremien oft und ausführlich über das Thema gesprochen, zuletzt im Rahmen einer öffentlichen Anhörung des Ausschusses für Kultur und Medien am 6. November 2019.«

Die beiden damaligen Regierungsfraktionen der CDU/CSU und SPD einigen sich schließlich auf zentrale Forderungen, die die SPD-Abgeordnete Marianne Schieder so zusammenfasst:

»Unser Antrag ermöglicht die Wanderausstellung, in der wissenschaftliche Forschungsergebnisse, einer breiten Öffentlichkeit vorgestellt werden können. Hier kann sehr gut herausgearbeitet werden was die Begriffe »Asozial« oder »Berufsverbrecher« in der Sprache der Nazis bedeuteten, wie beliebig Menschen stigmatisiert, an den Rand der Gesellschaft gedrängt, gequält und ermordet wurden. Mit einem modularen Konzept soll die Ausstellung durchlaufend erweitert werden können, z.B. durch Rechercheergebnisse von jungen Menschen, die sich mit den Geschichten von Verfolgten aus ihrer Heimat auseinandersetzen – in der Schule oder in der Jugendgruppe. Darüber hinaus sieht der […] Koalitionsantrag unter anderem eine stärkere Kooperation von Gedenkstätten mit Bildungseinrichtungen und lokalen Akteuren vor. Als »Asoziale« und »Berufsverbrecher« Verfolgte werden zudem explizit als Leistungsberechtigte in die Härterichtlinien des Allgemeinen Kriegsfolgengesetzes aufgenommen. Damit wird für alle ersichtlich, dass die Überlebenden einen Anspruch auf finanzielle Leistungen haben.«

Doch neben dem Antrag der Regierungsparteien liegen am 13. Februar 2020 noch drei weitere Anträge vor: Drei Oppositionsfraktionen, Bündnis 90/Die Grünen, Die Linke und die FDP, stellen jeweils eigene Anträge. Dass die demokratischen Fraktionen sich auf keinen gemeinsamen Antrag geeinigt haben, wird in der Debatte kritisiert:

»Die drei genannten Oppositionsfraktionen waren bereit mit der CDU/CSU und der SPD einen gemeinsamen Antrag zu erarbeiten. Doch das wollten die Koalitionsfraktionen namentlich die Union offenbar nicht. Ich bedauere das ausdrücklich, denn dieses Anliegen taugt einfach nicht zur parteipolitischen Profilierung.«

Dieser Kritik, die hier die Linken-Abgeordnete Petra Pau äußert, schließen sich auch Hartmut Ebbing von der FDP-Fraktion und der Grünen-Politiker Erhard Grundl an:

»Wenn wir demokratischen Fraktionen nicht einmal einen gemeinsamen, interfraktionellen Antrag bei diesem Thema hinbekommen – wann und bei welchem Thema dann? Statt ein Zeichen der Solidarität und des Gemeinsinns im Sinne der Opfer zu setzen, wurden Parteigrenzen insbesondere innerhalb der Großen Koalition scheinbar für wichtiger erachtet. […] Das liebe Kolleginnen und Kollegen – insbesondere von der CDU – hätten wir besser lösen können und auch besser lösen müssen.«

»Seit April 2018 haben wir Grünen für einen interfraktionellen Antrag geworben. Gemeint als klares Zeichen an die Opfer und an ihre Hinterbliebenen, als klares Zeichen gegen Hass und gruppenbezogene Menschenverachtung – damals wie heute. Als klares Zeichen gegen alle, die einen Schlussstrich unter die Aufarbeitung des Nationalsozialismus fordern. Angesichts der Zunahme von Gewalt gegen Andersdenkende, religiöse Minderheiten oder sozial Benachteiligte, wäre das ein starkes, ein wichtiges Zeichen gewesen.«

Große Einigkeit besteht unter den demokratischen Fraktionen dennoch sowohl in der Richtung des Antrags als auch in der Kritik an der AfD. Diese hatte im Vorfeld sowie in der Debatte im Bundestag eine Einzelfallprüfung gefordert. Dies wird in der Debatte von allen Fraktionen entschieden zurückgewiesen.

Am Ende stimmen die Abgeordneten aller demokratischen Fraktionen dem Antrag der Koalitionsparteien zu. Die lange Phase der Nichtanerkennung der als »Berufsverbrecher« und als »Asoziale« Verfolgten findet somit zumindest auf politischer Ebene am 13. Februar 2020 ein Ende.

Abspann, leiser werdend, Übergang zum Jingle:

»Die Beschlussempfehlung ist mit den Stimmen der Koalitionsfraktionen, der FDP-Fraktion, der Fraktion die Linke und die Fraktion Bündnis 90/Die Grünen bei Enthaltung der AfD Fraktion angenommen.«

Die SS (»Schutzstaffel«) unter der Leitung von Heinrich Himmler versteht sich als elitärer Wehrverband des nationalsozialistischen Staates. Mit der Übernahme und dem Umbau der Polizei durch Himmler wird die SS zum zentralen Terrorinstrument des Regimes. 1934 erhält sie erhält die Kontrolle über sämtliche Konzentrationslager. Das 1939 gebildete Reichssicherheitshauptamt, die Planungszentrale für die Verbrechen im deutsch besetzten Europa, ist ihr zugeordnet.

Die Sturmabteilung ist der auf Adolf Hitler eingeschworene Wehrverband der NSDAP. Die SA schürt Antisemitismus und greift politische Gegner/-innen an. Nach der Ernennung Hitlers zum Reichskanzler dient die SA in Preußen als »Hilfspolizei«, verhaftet und quält Menschen, oft in »wilden« Lagern. 1934 gehören ihr etwa vier Millionen Männer an.  Den Versuch der SA-Führung, aus ihr eine allumfassende Parteimiliz zu formen, beantwortet Hitler mit ihrer Entmachtung.

In der Zeit des Nationalsozialismus sterilisieren Ärzte zwangsweise etwa 400.000 Menschen. Sie sollen keine Kinder bekommen – die Nationalsozialisten gehen davon aus, dass geistige und körperliche Eigenschaften vererbbar seien. Damit gehen sie gegen Menschen vor, die sie als »minderwertig« ansehen. Etwa 5.000 Menschen sterben an den Folgen des medizinischen Eingriffs, andere werden später in Kliniken ermordet, Hundertausende bleiben staatlich organisiert kinderlos.

Die »Volks­gemeinschaft« ist das nationalsozialistische Ideal des Zusammenlebens von deutschen »Volksgenossen«. Wer dazugehört und wer nicht, bestimmen rassistische Kriterien. Die Ausgeschlossenen werden als »Volksschädlinge« herabgewürdigt. Zu ihnen zählen Juden und Jüdinnen, Sinti und Roma, politische Gegner/-innen, Menschen mit Behinderungen, Homosexuelle, aber auch »Asoziale« und »Berufsverbrecher«.

Nach 1945 gibt es verschiedene Ent­schädigungsregelungen für Verfolgte des Nationalsozialismus. In Westdeutschland gilt das Bundesentschädigungsgesetz (BEG) über Geld- bzw. Rentenleistungen. In der DDR erhalten Überlebende Geld und Sachleistungen von den »Ausschüssen der Opfer des Faschismus«. In Österreich regelt das Opferfürsorgerecht mögliche Ansprüche. In allen drei Staaten bleiben als »Asoziale« und »Berufsverbrecher« Verfolgte über Jahrzehnte von Ent­schädigungen ausgeschlossen.

Auf der Grundlage des Bundes­entschädigungsgesetzes (BEG) können Verfolgte des Nationalsozialismus von 1953 bis 1969 in der Bundesrepublik Deutschland finanzielle »Entschädigungen« beantragen. Antragsberechtigt sind Personen, die aus »politischen, rassischen, religiösen oder weltanschaulichen Gründen« verfolgt wurden. Viele Verfolgte sind jedoch davon ausgeschlossen – darunter Homosexuelle, Zwangsarbeiter/-innen, Roma und Sinti, aber auch »Asoziale« und »Berufsverbrecher«.

Als »Berufs­verbrecher« werden seit den 1920er Jahren Personen bezeichnet, die Straftaten begehen, um daraus ihren Lebensunterhalt zu bestreiten. Bereits im November 1933 gehen die Nationalsozialisten entschieden mit einer vorbeugenden Polizeihaft gegen diese Personengruppe vor. Als »Berufs­verbrecher« gilt, wer in fünf Jahren drei Mal zu einer Freiheitsstrafe von mindestens sechs Monaten verurteilt wurde. Die Kriminalpolizei kann damit Betroffene ohne Verdacht in »Vorbeugungshaft« nehmen.

Menschen werden als »A­soziale« bezeichnet und verfolgt, weil sie in der nationalsozialistischen »Volksgemeinschaft« keinen Platz haben. Das betrifft vor allem Arbeits- oder Wohnungslose, Bettler, Fürsorgeempfänger/-innen, Prostituierte oder unangepasste Jugendliche. Ihnen wird vorgeworfen, die Gemeinschaft zu gefährden. Bei ihrer Verfolgung arbeiten Behörden wie Fürsorgeämter, Justiz und Polizei zusammen. Sie schaffen ein engmaschiges Netz aus Überwachungs- und Zwangsmaßnahmen.